編按:平生致力推廣禪修的聖嚴師父,對於淨土法門的修行,一樣相當推崇。淨土法門是不是只求往生淨土呢?一心念佛,就是在修淨土法門嗎?本期起,將刊載師父於一九九年至二○○四年期間,在農禪寺佛七、念佛禪七中,針對修行淨土法門的開示,讓我們隨著師父引導,一起深入淨土法門的修行堂奧。

抱持正確心態修行淨土法門

很多人修行淨土法門,往往只知道要念佛,希望臨命終時能夠心不貪戀、意不顛倒,然後一心稱名求生西方極樂世界,願阿彌陀佛與觀世音菩薩、大勢至菩薩,還有諸大聖眾手執金臺來接引。

這雖然不能說全錯,但是並不足夠。因為念佛只是往生條件之一,而且淨土法門是大乘佛法,如果只是一味要求別人成就自己念佛,一味求生淨土,沒有想要度眾生,沒有想要廣結善緣,那與小乘有什麼差別,甚至連小乘也不如。小乘人在證到阿羅漢果之後,至少還會在人間行化,一直到色身死亡為止,從此才不再到人間來,即「不受後有」。

因此修行淨土法門應該要有正確的心態,否則即使念到一心不亂,最後往生西方極樂世界,對人間究竟有什麼好處?最多說這是一位大修行人,並沒有為人間帶來什麼希望。

正行、助行兩種資糧皆要修

修淨土法門應該要有兩種行,一種是正行,一種是助行;正行即是稱念阿彌陀佛名號,助行則是修一切善法;正、助二行加起來,就可以往生。

但是為什麼《無量壽經》說,只要臨終十念就可以往生呢?這不是要我們等到最後再來念十句彌陀名號,或是等人家來幫我們念十句阿彌陀佛,而是因為聽聞佛法比較晚,已經沒有時間再作功德,沒有機會再修其他的福德行,是不得已的辦法。要不然淨土行者就成了懶人,而淨土法門就成了不知慚愧的法門,與佛法的精神相違背。應該是一聽聞佛法,不管還剩多少時間,立刻要修一切善行、修一切功德,立刻要發無上菩提心,然後時時念彌陀的名號,這才是大乘的菩薩行。

有的人說:「我實在沒福報,這一生除念佛外,什麼也不想了,而我現在自己都已經是泥菩薩過河,自顧不暇了,也別說發菩提心,還是等到了西方極樂世界,再由阿彌陀佛幫我發起大菩提心吧!阿彌陀佛,請您趕快來救我。」如果是抱持這種心態,絕對去不了,因為西方極樂世界是大乘佛國的淨土,一定要發菩提心,修一切的功德。

信願行兼具念佛修行才得力

再說臨終要十念也不容易,念佛要兼具信、願、行,信心不夠、願心不足,臨終不一定念得出,更別說去西方。我曾問很多人為什麼來學佛?有人說因為父母來,所以跟著來。我問他自己信不信呢?他說因為父母信,所以也跟著信。這個信好像有,但並不是很踏實。

「信」絕對不是盲目的信仰,因別人信而跟著信,那是姑且相信,不是真正發自內心。堅固的信心一定是要從實際的修行中建立,有了體驗之後,才能真正把信心建立起來,才能把願心堅固起來。《無量壽經》上也說得很清楚,假如有信,但是信得有些勉強或是不清楚,茫茫然地,人家問他信什麼?他說不清楚;再問他為什麼要信?則說因為大家都說好。如果是這樣的人,即使是乘佛願力到了西方極樂世界,也不能見到阿彌陀佛。

助行作為輔助的修行,必須要持戒清淨;對眾生要有慈悲心,對於父母、師長、親屬,要有感恩心、報恩心、尊敬心;這樣才能順利往生極樂世界。(待續)

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