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佛教講眾生得度有六種方法,稱為六度。

從一朵花,也可以看出花具有六度的精神:

布施:花開時流露清香,展現美麗的姿容,令人一見心生愉悅,帶給人歡喜,因此它有布施的精神。

持戒:花守時守分,總在一定的時節、范圍綻放,不像葛藤會攀附在其他的植物上。它雖美麗,但不會侵犯別人,所以具有持戒的精神。

忍辱:花開之前須經種子深埋土里,曆經一段時日的孕育,其間必須忍受黑暗、潮濕、寂寞,而后抽芽;乃至開花后,還要耐得住風霜雨雪,以及蜂蝶采蜜時的傷害,所以具有忍辱的精神。

精進:一朵花,無論花期長短、久暫,總是努力散布花的芬芳香味,展現它最美的一刻;即使謝了,仍舊“化作春泥更護花”,甚至留下種子,為繼起的生命而努力不懈,生生不息,所以具有精進的精神。

禪定:花靜靜的開放,表現出寧靜、祥和、安忍的氣質,這就是禪定的境界。

般若:花有各種顏色、大小、香味,千變萬化,奇妙不已。花的世界就像人的世界,蘊含無限的智慧,值得探討。

因此,一個人若能懂得欣賞花的美,必能升華精神生活。甚至修行也不一定是誦經、拜佛才是修行;能夠從賞花、看花中獲得啟示,這也是一種修行。古代有許多祖師大德就是在觀看花開花謝的無常變化中,明心見性,所謂“郁郁黃花無非般若,青青翠竹皆是妙諦”,正是這個道理。

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各位法師、各位護法居士:

今天我要講的題目是:『從阿彌陀經說到淨土思想的建立』。

第一天講禪,禪是要明心見性;第二天講空,空是非常玄妙。現在我們不談難懂的禪,也不講玄妙的空,今晚我要從當前我們迫切需要的淨土信仰講起。佛教裏說:『千經萬論,導歸極樂。』無論你研究禪,或是其他宗派的論典,甚至任何法門的修持,仍然以淨土法門最為殊勝。

一.淨土思想的起源

佛陀在世時,有位頻婆娑羅王被他的太子阿闍世幽禁起來,他的夫人韋提希,都不容易和他見面,這個忤逆的兒子暴虐不孝,篡奪王位,使國王竟成了階下之囚。痛苦而又絕望的頻婆娑羅王,非常厭離這娑婆世界,五濁惡世,感到苦惱不堪;這個世界裏,餓鬼畜生,充滿其中。於是他想著:『佛陀啊!當此苦難的時刻,你何不給我救濟,指示我一個安穩的歸宿呢?』

當韋提希夫人再三要求探監時,阿闍世卻不准她攜帶食物給他被囚禁的父王,韋提希國母傷心的在身上塗了蜜,想解除夫君暫時的饑餓之苦,夫婦二人正在痛苦無望的時刻,就一心祈求佛陀慈悲的開示。果然,佛陀就運用神通力,顯現其前,告訴韋提希夫人和頻婆娑羅王說:「在此娑婆世界的西方,距此有十萬億遙遠的佛土,有一世界名曰極樂,救主阿彌陀佛,現時正在那裏說法。在阿彌陀佛的國土中,無諸苦惱,受諸快樂;那裏才是最清淨、安穩、快樂的地方。你們只要一心稱念阿彌陀佛的名號,阿彌陀佛就會以他的願力攝受念他名號的人,使其往生淨土。」

頻婆娑羅王和韋提希夫人聽佛陀這樣的開示,在他們稱念佛號時,眼前果然顯現出一個光明的淨土,這就是被稱為彌陀淨土的極樂世界,也就是淨土思想的起源。

二.淨土思想的依據

淨土思想並不僅僅屬於淨土宗,也並不局限於三經一論的寶典──《無量壽經》、《觀無量壽經》、《阿彌陀經》、《淨土論》;其實很多大乘經論裏在在皆有淨土法門的提出,到處都在說明淨土思想的信仰。

說到淨土思想的依據,現僅就下列諸點說明:

()自佛陀的聖言量中知有淨土的存在

一件事物的有或沒有,不能憑著我們說有就有,說沒有就沒有,一定要有一個正確標準來作客觀的認定。比方說,我說這裏有一講桌,絕對沒有人說沒有,因為這桌子是現量。如我說,那邊有人,何以知道呢?雖沒看到,但可聽到有人說話的聲音,所以知道有人。

又如我們要知道一件東西的長度,需用尺量;要知重量,需用磅秤。這樣一來,東西的有無、尺寸、大小、輕重就出來了,這叫比量。還有一種判斷事情的有沒有,須靠聖言量。聖者必有大智,聖人所說的話是不會錯的,我們要相信他。根據聖人所說來判斷事情的有無,這就是聖言量。

佛陀在《阿彌陀經》中雲:『從此娑婆世界過十萬億佛土,有世界名曰極樂,其土有佛號阿彌陀,今現在說法。』

佛陀是聖人,他所講的話一定不會錯。在他三十二相當中,有一相名廣長舌相,舌頭伸出來可以蓋住鼻子和臉。他能有此殊勝,因為他從不說謊話。所以佛陀告訴我們在這大宇宙中有一極樂淨土,這話是絕對可以信賴的。

()從歷史上往生淨土事蹟知有淨土的存在

清朝乾隆年間,彭際清居士命他的堂弟彭希涑編的《淨土聖賢錄》,共有上中下三冊,記載歷代高僧大德修持淨土法門,稱念阿彌陀佛名號,以及往生淨土的事蹟。例如淨土宗祖師慧遠大師,在江西廬山結社念佛,就曾有三次親見阿彌陀佛現身。

唐朝善導大師稱念阿彌陀佛名號,每念一句阿彌陀佛名號,口出一道光明;念十句阿彌陀佛,口出十道光明;念百句阿彌陀佛,口出百道光明,所以被稱光明和尚。現在連日本人都非常崇信善導大師。

近代的印光大師,一生念阿彌陀佛名號,最後竟能預知時至。就是在家居士念佛往生淨土的也很多。民國